Los nuevas regulaciones del Departamento de Trabajo sobre horas extraordinarias temporalmente detenidas… ¿y ahora qué?!

questions mark sign-01Ayer por la tarde, un juez federal en Texas emitió una orden nacional inhibitoria temporal que detiene las nuevas regulaciones del Departamento de Trabajo (“DOL” por “Department of Labor”) que rigen las horas extraordinarias (“overtime”) y que iban a aumentar significativamente el salario mínimo para las exenciones de horas extraordinarias que se exige para empleados ejecutivos,  administrativos y profesionales (conocidas como las “exenciones de collar blanco”). Esta decisión inesperada le impide al Departamento implementar las nuevas regulaciones, que debían de entrar en efecto el 1o de diciembre.

Las nuevas regulaciones  se introdujeron ya en mayo y su propósito era elevar el umbral del salario mínimo de $455 a la semana a $913 a la semana para empleados en puestos exentos de carácter ejecutivo, administrativo y para ciertos puestos profesionales. Las regulaciones no modifican la actual “prueba de funciones”, lo que significa que, además de satisfacer el nuevo umbral de salario, el empleado tiene que seguir desempeñando las funciones de un empleado ejecutivo, administrativo o profesional para evitar tener derecho a remuneración por horas extraordinarias. Se esperaba que este aumento afectaría a más de 4 millones de empleados que anticipaban recibir incrementos sustanciales de salario o la elegibilidad a que se les remuneraran las horas extraordinarias a partir del 1o de diciembre.  continúe leyendo

Los empleados que se portan mal III: ¿qué pasa ahora?

trump funnyEsta es la segunda vez que publico algo acerca de Donald Trump, excepto que ahora él es el presidente electo Donald Trump.  Mucho se ha escrito esta semana a partir de que fuera elegido con respecto a qué efecto su presidencia va a tener en los empleadores.  En general, el consenso parece ser que leyes establecidas como el Título VII y la Ley de estadounidenses con incapacidades (Americans with Disabilities Act), por ejemplo, no será un blanco de ataque del nuevo gobierno, aunque los jueces que el presidente electo Trump nombre a los tribunales federales van a influir en la manera en que estas leyes se van a interpretar.  De interés más inmediato para los profesionales de Recursos Humanos puede ser el impacto de la conducta del presidente electo Trump antes de su elección (y sin duda después) en términos de cómo esta puede influir en la conducta en el centro de trabajo. continúe leyendo

USCIS expide nuevo Formulario I-9

update stampLos Servicios de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (“USCIS” por “U.S. Citizenship and Immigration Services”) publicó su última versión del Formulario I-9 el 14 de noviembre. Los empleadores deberán comenzar a usar el nuevo formulario el 22 de enero de 2017.  Hasta esa fecha, podrán seguir usando la versión del formulario con fecha del 8 de marzo de 2013 N.

Según el USCIS, el nuevo Formulario I-9 contiene los cambios siguientes

  • La Sección 1 pide “otros apellidos usados” en lugar de “otros nombres usados”.
  • Se añadieron alertas para asegurar que la información se haya puesto correctamente.
  • Se pueden poner múltiples preparadores y traductores.
  • Tiene un área dedicada para poner información adicional en lugar de añadirla en los márgenes.
  • Tiene una página suplementaria para el preparador/traductor.

El USCIS también ha separado las instrucciones del formulario e incluye instrucciones específicas sobre cómo llenar cada espacio. El USCIS dice que el formulario actualizado I-9 es más fácil de llenar en la computadora porque incluye listas “deslizables hacia abajo” y calendarios para poner las fechas, instrucciones en pantalla para cada espacio, fácil acceso a las instrucciones completas, así como una opción para borrar lo que se haya puesto en el formulario y empezar de nuevo. Cuando el empleador imprime el formulario ya terminado, se genera automáticamente un código de respuesta rápida (un código “QR” por “quick response”), que la mayoría de los lectores electrónicos de códigos QR pueden leer.

Usted puede encontrar la versión llenable del nuevo Formulario I-9 en el sitio web del USCIS.

Los empleadores pueden usar el formulario I-9 actual hasta el 21 de enero de 2017

coming soonServicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (“USCIS” por sus siglas en inglés) se propone publicar un nuevo Formulario I-9 para el 22 de noviembre de 2016. El Formulario I-9 actual se puede identificar porque dice “Form I-9  03/08/13  N” en la esquina inferior izquierda del mismo. Los empleadores podrán seguir usando ese formulario hasta el 21 de enero de 2017, pero de esa fecha en adelante tendrán que utilizar el nuevo formulario.

He aquí un enlace al borrador del Formulario I-9 que el USCIS dio a conocer en marzo del 2016 para fines de revisión y comentarios. Por favor no utilice el borrador para fines de empleo.  Manténgase al tanto con nuestro blog para informarse de cuando el USCIS va a expedir el nuevo Formulario I-9 o visite la Sección Central para el I-9 del sitio en la internet del USCIS.

¿Los contratos de no competencia en la mirilla de la Casa Blanca?

making sandwichEn realidad, no.

El 25 de octubre de 2016, la Casa Blanca emitió un llamado a la acción en el que urgía a los estados a reformar sus leyes que regían no competencia. Este llamado a la acción reconoce que los contratos de no competencia son apropiados en ciertas circunstancias (por ejemplo, para proteger secretos comerciales), pero expresó el punto de vista que los empleadores, en muchos casos, utilizan este tipo de contrato meramente como medio para limitar la capacidad de los trabajadores de conseguir mejores trabajos y limitarles el poder de negociación con sus actuales empleadores. El llamado a la acción también expresó la opinión de que los “contratos de no competencia tenían el efecto de reducir la innovación y el espíritu emprendedor al impedir a los trabajadores a empezar sus propios negocios.”

Sin duda, los contratos de no competencia constituyen un medio para limitar que los empleados compitan con un ex empleador, y el estado de la Florida ciertamente favorece a los empleadores en lo que respecta a exigir el cumplimiento de los contratos de no competencia. (El cumplimiento de los contratos de no competencia es exigible de acuerdo con las leyes de la Florida cuando se utilizan para proteger un interés comercial legítimo – los cuales incluyen, de manera abreviada, pero no exhaustiva, información sobre clientes que no sea pública, información sobre ventas y los secretos comerciales – en una zona geográfica limitada y durante un espacio limitado de tiempo).  No parece que el llamado a la acción tenga el propósito de eliminar las leyes actuales en todos los estados que en la actualidad permiten exigir el cumplimiento de estos contratos.  En lugar de ello, el fin que persigue parece ser que ciertos contratos de no competencia no se utilicen injustamente y de una forma que las actuales leyes estatales en realidad no apoyan. continúe leyendo

¿Cómo se puede caer el salario mínimo nacional un 14.6%? Fácil… ¡aprueben el “Brexit”!

brexitEn octubre pasado, mi esposa y yo nos tomamos unas breves vacaciones en Escocia. Mientras estábamos allí de visita, le pregunté a un abogado laboral británico cuál era el salario mínimo nacional de Gran Bretaña. Era £6.70. En aquellos momentos £1= $1.54. Esto significa que el salario mínimo británico era igual a $10.32 la hora en dólares de los Estados Unidos (y $2.27 más que el actual salario mínimo de la Florida).

Esta mañana recibí una nota de mi colega británico indicándome que el salario mínimo de Gran Bretaña para los trabajadores de más de 25 años de edad había aumentado en abril del 2016 a £7.20.  Esto es un aumento del 7.5% de cuando yo lo visité. Sin embargo, la libra esterlina vale actualmente alrededor de $1.22. Esto significa que aunque el salario mínimo británico fue aumentado hace seis meses, en comparación con el dólar ha disminuido su valor y por lo tanto equivale ahora solamente a $8.81 la hora. Esto es una caída del 14.6%.

Al votar que abandonaban la Unión Europea el pasado junio, el poder adquisitivo de los trabajadores británicos quedó disminuido por ese mismo 14.6%. Estoy seguro de que los votantes británicos que apoyaron el “Brexit”, como se le llamó a la salida de la Gran Bretaña de la Unión Europea, no contemplaron que iba a ocurrir esta caída sustancial en el valor de sus salarios en comparación con el dólar. Ahora tengo curiosidad de ver cómo se va a ajustar el salario mínimo británico el próximo abril del 2017.

¿Pasará a la historia la pregunta sobre el historial de salarios?

salary calculatorLa pregunta sobre el historial salarial es una de las más frecuentes en las solicitudes de empleo. El saber lo que un posible empleado gana actualmente o lo que ha ganado anteriormente le puede brindar a usted valiosa información para guiar su decisión de a quién finalmente contratar:

  1. Le permite determinar si el candidato está dentro de la misma gama salarial. Usted desea saber desde el principio si es probable que el candidato acepte la oferta de trabajo o si está perdiendo el tiempo considerando a un candidato que es poco probable que acepte la oferta porque sus expectativas salariales son desmesuradas.
  2. Le proporciona un atisbo al historial laboral del candidato. Si el historial de salarios disminuye en vez de aumentar sucesivamente, esto puede indicar problemas en el desempeño del candidato o conducir a preguntas sobre las circunstancias en que se fue del trabajo anterior.
  3. Le permite ver cómo los anteriores empleadores valoraban el trabajo del candidato.
  4. También le da ventaja al hacer la oferta del puesto y negociar el salario inicial.

continúe leyendo

Los disfraces de “Halloween” pueden ser “truculentos”

pumpkin personA riesgo de reforzar la noción de que los abogados y los profesionales de recursos humanos no son “divertidos”, les ofrecemos algunas sugerencias prácticas para evitar los inesperados “trucos” que los empleadores pueden experimentar después de haber dado fiestas de “Halloween” a sus empleados.

En primer lugar, aunque muchos van a disfrutar la oportunidad de ponerse un disfraz para las fiestas de “Halloween”, tenga presente que no todas las personas comparten de esa perspectiva.  De hecho, por razones religiosas, algunas personas rechazan las celebraciones de días festivos de cualquier tipo, no solo de “Halloween”,  así que respete sus perspectivas y creencias.  No haga obligatoria la participación en las fiestas de “Halloween” y sea sensible con aquellos que, quizá por motivos religiosos o de otro tipo, no deseen tomar parte en estas.  No los haga sentir incómodos por ejercer su derecho a no participar.  El crear un ambiente en el cual alguien se sienta obligado a participar en la celebración de un día festivo en contra de sus creencias religiosas puede dar pie a una reclamación por discriminación o acoso.  La Comisión de Oportunidades Igualitarias de Empleo (conocida también en inglés como la “EEOC” por “Equal Employment Opportunity Commission”) ya presentó una reclamación sobre este asunto en nombre de un testigo de Jehová que fue despedido por negarse a participar en una celebración de “Halloween”, a pesar de haber informado a su empleador que sus creencias religiosas le impedían participar en el evento.

continúe leyendo

Te doy un centavo por lo que estés pensando . . . y un “níquel” por tu salario mínimo

penny nickelEl salario mínimo en la Florida va a aumentar. A partir del 1o de enero de 2017, el actual salario mínimo de la Florida, o sea, $8.05 la hora, va a aumentar cinco centavos a $8.10.  Para un empleado a tiempo completo en este estado (que trabaje 2080 horas), el aumento equivale a $104 más de sueldo al año.  El aumento de cinco centavos se basó en el aumento del Índice del Precio al Consumidor que fue solo 0.62% de agosto de 2015 a agosto de 2016.

Los empleadores que sean restaurantes y hoteles los cuales se benefician del crédito por propinas todavía podrán aprovecharse de ese tipo de crédito por hasta $3.02 la hora contra el nuevo salario mínimo.  Esto significa que comenzando el 1o de enero de 2017, los empleados que reciben propinas tendrán que percibir por la menos $5.08 la hora en salarios directos.

El 1o de enero de 2017, la empleadores de la Florida también tendrán que reemplazar su actual “póster” sobre el salario mínimo con uno nuevo que refleje el nuevo salario.  Puede encontrar esos “posters” aquí en inglésespañol, y creole.

El empleo es por ahora… ¿pero el Contrato de Desvinculación Laboral es para siempre?

contract¡Ha llegado la hora! Hay un empleado que hay que desvincular.   Esa partida tiene que ser una ruptura definitiva y sin la amenaza de futuros litigios.   Un contrato de indemnización por despido (conocida en otros países como “prestaciones sociales”) a cambio de nunca presentar una reclamación contra la empresa o hablar mal de esta, parece ser una buena idea.

El empleado acepta el dinero adicional y firma el contrato renunciando a toda potencial reclamación y mantener la confidencialidad de la información empresarial. ¡Usted es un héroe! La compañía no va a saber de este empleado mas nunca, ¿verdad? Bueno, no llegue a esa conclusión tan rápido, de contrato con una serie de agencias federales.

continúe leyendo

LexBlog