Alerta: Tribunal clava puñal en regulaciones de “overtime” de la era de Obama, prepara el terreno para el “Gran Final” de la Temporada II

¡Caramba! Esto ha sido un sube-y-baja de emociones impresionante.

La Temporada 1 de esta telenovela sobre el “overtime” comenzó con el presidente Obama ordenándole al Secretario del Trabajo que “modernizara y simplificara” la exenciones de horas extraordinarias que ordena la Ley de Normas Laborales Justas (“FLSA” por “ Fair Labor Standards Act”) para los “empleados de cuello blanco”. En mayo del 2016, el Departamento del Trabajo publicó regulaciones actualizadas que aumentaban el umbral para el sueldo de los empleados exentos de “overtime” de $455 semanales ($23,600 anuales) a $913 semanales ($47,476 anuales) y hasta incluían un mecanismo para ajustes automáticos en el futuro.  El Departamento estableció el 1o de diciembre de 2016 como fecha de entrada en vigor de las mismas.

Después sobrevino el caos. Profesionales de Recursos Humanos se pasaron varios meses dándoles frente a las dificultades del cumplimiento con estas regulaciones, y los peritos financieros también meses preguntándose “¿Cómo vamos a pagar esto?”

A mediados de la temporada de esta telenovela, con las elecciones presidenciales alrededor de la esquina, varios estados y grupos empresariales demandaron al Departamento del Trabajo y procuraron una orden prohibitoria de emergencia ante un tribunal federal en Texas. Suspenso. continúe leyendo

La EEOC demanda para dar a los padres la misma licencia “de maternidad” que a las madres

En el blog de la semana pasada escribí sobre el anuncio del presidente de Facebook, Mark Zuckerberg, que se iba a tomar 2 meses sin trabajar después del nacimiento de su hija más adelante ese año (aunque, supuestamente, él tiene derecho a 12 semanas según la Ley de Licencia Familiar y Médica (“FMLA” por “Family Medical Leave Act”) y a 4 meses según la misma política de Facebook).

Bueno, la licencia de paternidad ha salido en los titulares de nuevo. Ayer mismo la Comisión sobre Oportunidades Igualitarias de Empleo (“EEOC” por “Equal Employment Opportunity Commission”) demandó a Estée Lauder ante los tribunales federales en Pensilvania aduciendo que la política de licencia de la compañía para los progenitores discrimina contra los hombres en violación del Título VII y la Ley de Igualdad en las Remuneraciones (“Equal Pay Act”).

De acuerdo con la EEOC, las empleadas de Estée Lauder son elegibles, entre otros beneficiarios, a hasta 6 semanas pagas de licencia de maternidad, adopción de cuidador primario, así como un beneficiario de transición de “vuelta al trabajo” que consiste en horarios flexibles y posibilidad de trabajar desde la casa. Por otra parte, a no ser que se haga la gestación a través de una madre sustituta, los padres biológicos son elegibles a hasta 2 semanas pagas por licencia de cuidadores secundarios y no son elegibles a beneficiarios de transición de vuelta al trabajo.  continúe leyendo

Nuevo Formulario I-9 quizá no sirva para lidiar con los Documentos de Autorización de Empleo

Como muchos de ustedes ya saben, el 18 de septiembre de 2017 los empleadores deberán comenzar a usar el nuevo Formulario I-9 que el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (“USCIS” por “U.S. Citizenship and Immigration Services”) expidió el 17 de julio. Usted puede saber que se trata del nuevo Formulario I-9 porque tiene la designación “Form I-9 07/17/17 N” en la esquina izquierda inferior de la página, y puede encontrar la actual versión del formulario, que incluye una versión llenable del mismo con espacios desplegables (“drop down”), en el sitio web del USCIS.

El problema que tienen el Formulario I-9 y sus instrucciones, que actualmente se componen de quince páginas, es que el formulario y las instrucciones no pueden mantenerse al día con los cambios en las reglas y regulaciones que determinan quién está autorizado para trabajar en los Estados Unidos. Un ejemplo perfecto de este problema es la extensión automática de 180 días de la autorización de trabajo para ciertos empleados que soliciten la extensión de su documento de autorización de empleo (“EAD” por “Employment Authorization Document”).  La regulación que creó esta extensión entró en vigor el 17 de enero de 2017.  Sin embargo el nuevo formulario y sus instrucciones brindan poca orientación al respecto.  Los empleados que soliciten un nuevo “EAD” antes de que su actual documento venza serán elegibles a extender su autorización de trabajo hasta 180 días si: continúe leyendo

“Me gusta” o “Me disgusta”… ¿a Zuckerberg se le olvidó la política de licencia de paternidad de Facebook?

Hace más de 3 años, puse algo en el blog acerca de la injustificada crítica que recibió Daniel Murphy, el pelotero que entonces estaba con los New York Mets (y ahora con los Washington Nationals), cuando dejó de participar en dos juegos por el nacimiento de su hijo. Esa crítica – gran parte de la cual expresada por otros atletas y comentaristas deportivos – trajo a colación el estigma asociado con la licencia de paternidad.

La verdad es que muy poco hombres elegibles según la Ley de Licencia Familiar y Médica (conocida también como “FMLA” por sus siglas de “Family Medical Leave Act”) se toman las 12 semanas de licencia por el nacimiento de un hijo. De hecho, según una encuesta del Departamento del Trabajo en el 2012, 70% de los hombres se toman 10 días o menos de licencia de paternidad. continúe leyendo

Nuestro grupo está creciendo… ¡allá vamos, Tampa!

Es un gran momento para nuestro bufete, para nuestro Departamento de Derecho Laboral y para nuestros clientes. Nos complace darles la bienvenida a dos nuevos miembros  de nuestro grupo e incrementar nuestra presencia en Tampa. Janet Goldberg McEnery y Andrew W. McLaughlin traen consigo un rico conocimiento y experiencia así como una singular perspectiva sobre cómo navegar alrededor de los retos tanto jurídicos como comerciales que los profesionales de Recursos Humanos confrontan cada día.

Aquellos de ustedes que están familiarizados con nuestro departamento sabrán que nuestros seminarios y capacitación dirigidos a estos profesionales no son meramente charlas sino que incluyen juegos y concursos, encuestas y otras actividades educativas. ¡Estamos hablando de “Family Feud”, “Pokemón”, “EEO Monopoly” y “mock trials” (o sea, juicios ficticios con fines didácticos)! Prevemos celebrar talleres similares en Tampa además de nuestros eventos en Miami y Ft. Lauderdale.

Sigan leyendo para enterarse más acerca de Janet y Andy: continúe leyendo

¿Un Tribunal de Apelaciones de la Florida anuló una disposición de arbitraje en un Contrato de Empleo?

¿Es prudente que los empleadores les exijan a los empleados que firmen contratos de arbitraje obligatorio? Esta pregunta no tiene respuesta, ni correcta ni incorrecta. . . solo una larga lista de argumentos a favor y en contra. Los que proponen el arbitraje obligatorio a menudo enfatizan factores tales como la confidencialidad, el poder eliminar el riesgo de un “jurado sin frenos”, así como los costos. Por otra parte, los que se oponen al arbitraje obligatorio con frecuencia concentran su atención en factores como la posibilidad de que el árbitro intente “cortar el bebé” para apaciguar a ambas partes, que la información que tienen que compartir las partes está limitada, y los costos y los derechos limitados de apelación.

Para los empleadores que han adoptado políticas de arbitraje obligatorio, el Tribunal de Apelaciones del Quinto Distrito de la Florida (que tiene jurisdicción sobre los condados de Hernando, Lake, Marion, Citris, Sumter, Flagler, Putnam, St. Johns, Volusia, Orange, Osceola, Brevard y Seminole) recientemente emitió una orden que puede hacerles más difíciles exigir el cumplimiento de los convenios de arbitraje obligatorio, especialmente los que estén contenidos en contratos de empleo. continúe leyendo

Massachussets: la marihuana médica puede ser una “acomodación razonable”… pero todavía no hay orientación en la Florida

El 8 de noviembre de 2016, los votantes de la Florida aprobaron el uso médico de la marihuana para personas con ciertos padecimientos debilitantes. La fecha de entrada en vigor fue el 3 de enero de este año.  Sin embargo, hasta la fecha, la Florida no ha hecho nada para orientar a los empleadores sobre cómo tratar a los empleados a quienes se les va a recetar marihuana para sus incapacidades.

Una de las preguntas de los empleadores de este estado que ha quedado sin respuesta es si el uso de la marihuana médica fuera del trabajo se considera una acomodación razonable para lidiar con una incapacidad. Algunos tribunales de otros estados han fallado que la ley no les exige a los empleadores el deber (“affirmative duty”) de acomodar a los empleados que usen marihuana médica, basándose en su política de centro de trabajo libre de drogas y las leyes federales que penalizan el uso de la marihuana. Sin embargo, la Corte Suprema de Massachusetts en el caso Barbuto contra Advantage Sales and Marketing recientemente falló en sentido opuesto. continúe leyendo

El Departamento del Trabajo quiere “empezar desde el principio” con las regulaciones de “overtime” y las exenciones de “cuello blanco”

El 22 de noviembre de 2016 muchos de ustedes soltaron un (gran) suspiro de alivio. ¿Por qué? Porque un juez federal de Texas emitió un a orden judicial temporal que impedía que las regulaciones que rigen las horas extraordinarias del Departamento del Trabajo de los Estados Unidos (el “DOL” por “Department of Labor”) entraran en vigor el 1o de diciembre de 2016. Estas regulaciones habrían aumentado significativamente el salario mínimo para las exenciones relacionadas con las horas extraordinarias del personal ejecutivo, administrativo y profesional.

¿Qué ha pasado desde entonces? En diciembre del 2016, el Departamento del Trabajo, bajo el presidente Obama, apeló esta decisión. El “DOL” actual, bajo el nuevo Secretario del Trabajo Alex Acosta, no ha retirado esa apelación. Y la razón por ello es: que el Departamento del Trabajo sostiene que, al contrario de lo que declara la decisión del tribunal de Texas, el Departamento sí tiene la autoridad para fijar el nivel del salario mínimo para las exenciones de horas extraordinarias de los empleados “de cuello blanco”.  Al seguir adelante con la apelación, el “DOL” le ha pedido al tribunal de apelaciones que afirme la autoridad que tiene el Departamento. continúe leyendo

Los correos electrónicos… una herramienta esencial que puede hacerle parecer un tonto

Dejando a un lado la política, los correos electrónicos que el hijo del Presidente publicó recientemente sirven como recordatorio de que el correo electronico es una herramienta muy poderosa… que puede ser beneficiosa y perjudicial.  El hijo del Presidente admitio que, en retrospectiva, debió haber manejado la situación de una manera distinta.  Probablemente se refiere tanto a la reunión en cuestión como a sus intercambios de correos electrónicos en anticipación de dicha reunión.  Y con respecto a estos correos, probablemente lamenta que son virtualmente indestructibles  y que crean un rastro de elementos probatorios que puede convenir o debilitar su posición, dependiendo de las circunstancias.

Las comunicaciones electrónicas (correos electrónicos, mensajes de texto, mensajes instantáneos) se han arraigado en nuestra sociedad como un medio de comunicación tanto personal como comercial. Puede estar seguro de que no van a desaparecer, así que tenemos que ser diligentes en el uso que hagamos de estos medios para comunicarnos. continúe leyendo

Limpien el pasillo 6: Juez federal falla que el sitio de Winn-Dixie infringe la Ley “ADA”

website accessability¿Su organización es una “acomodación pública” según la definición del Título III de la Ley de estadounidenses con discapacidades (“ADA”)?  ¿Su organización tiene un sitio en la Internet?  De ser así… ¿el sitio se puede navegar con un teclado (en lugar de un ratón) y con un programa lector de pantalla?  ¿El contenido audíble del sitio tiene subtítulos?

En estos momentos usted ya está pensando “¿Y qué tiene que ver todo esto con el derecho laboral o con recursos humanos?” Como profesional de recursos humanos, en su organización usted es el perito en cuestiones de la “ADA”, la Ley de estadounidenses con discapacidades.  Este artículo le va a servir de ayuda para mostrar a los demás su pericia y ser un socio de la gerencia mayor en la identificación y prevención de riesgos potenciales que afecten a la organización. Traducción: usted vendrá a ser un héroe. continúe leyendo

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